정치
[세계한인] 오미크론, 캐나다 한인 한국 방문 길 또 멀어지나?
박수현 청와대 국민소통수석 "입국제한국 늘어날 듯"
기사입력: 2021/12/05 [17:54] ⓒ NGO글로벌뉴스
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"현 전파속도 보면 늘어날 수밖에 없지 않나 예상"

미, 모든 항공편 입국자 탑승 하루 전 코로나검사 요구

▲ 박수현 청와대 국민소통수석  © NGO글로벌뉴스

오미크론 변이바이러스가 다시 대유행 상황을 악화시키고 있는 가운데, 캐나다 국적 한인들의 한국 방문 길이 다시 힘들어질지 모른다.

 

박수현 청와대 국민소통수석은 3일 코로나19 새 변이인 오미크론과 관련한 입국 제한국 확대 가능성에 대해 "지금 전파속도를 보면 늘어날 수밖에 없지 않을까 예상한다"고 말했다.

 

박 수석은 이날 오후 연합뉴스TV에 출연해 "전문가들의 의견을 들으면서 균형점을 찾기 위해 노력 중"이라며 이같이 밝혔다.

 

한국 정부는 현재 오미크론 확산 방지를 위해 남아프리카공화국, 보츠와나, 레소토, 나미비아, 모잠비크, 말라위, 짐바브웨, 에스와티니 등 남아프리카 8개국과 최근 한국 최초의 오미크론 확진자 한국 국적 목사 부부가 들어온 나이지리아 등 9개 아프리카 국가에서 오는 단기체류 외국인의 입국을 금지하고 있다. 하지만 오미크론이 아프리카를 넘어 유럽과 북미, 일본 등 세계 각국으로 퍼지고 있어 한국 정부 입장에서 입국제한국 확대가 불가피하다는 취지다.

 

박 수석은 "정부는 방역과 경제, 국민의 생명·안전을 종합적으로 고려해야 한다"며 입국제한 확대에 신중을 기하겠다는 입장을 전했다.

 

그는 "지금은 자유무역시대고, 우리가 입국을 막으면 우리의 입국도 막지 않겠나"라며 "우리도 오미크론의 지역사회 감염, 전파가 우려되는 상황인데 우리 기업들이 입국제한을 당하게 되면 무역중심 국가인 우리가 어떻게 유지될 수 있겠는가"라고 말했다.

   

현재 한국 정부는 캐나다 국적자에 대해 사증을 요구하고 있다. 또 오미크론 사태가 벌어지면서 직계존비속 방문자에 대해 주던 자가격리면제도 중단한 상태다. 

 

캐나다도 현재 오미크론 확진자가 나온 국가 중의 하나이다. 이런 이유가 결국 앞으로 입국 제한을 확대하는데 캐나다 국적자에게는 불리하게 작용할 가능성이 있다. 전면적인 캐나다 입국을 금지하지는 않겠지만,  캐나다 국적자에 대한 사증 발급에 있어 비필수목적의 한국 방문에 대한 제한을 둘 수도 있을 수 있다. 그리고 한국 직계가족방문에 대한 단순 방문에 제한을 둘 수 있을 지도 모른다. 

 

이렇게 외국인 입국자에 대해 강력한 제한이나 요구조건을 새롭게 원하는 국가가 늘고 있다.

 

미국은 모든 항공기 입국자에 대해 백신 접종 완료 여부와 상관없이 항공기 탑승 직전 하루 전에 코로나19 검사를 제출하라고 2일 발표했다. 이전까지는 백신 완료자로 비행기 탑승 전 72시간 이내 코로나 음성 검사 확인서 제출을 요구했었다.

 

캐나다는 모든 항공편 입국 외국인에 대해 도착 시 코로나19 검사를 한다고 발표했었다. 여기서도 미국거주자의 미국 출발 입국자는 예외로 인정했다. 하지만 미국의 이번 강화조치에는 캐나다도 포함됐다.

 

그러나 한국의 오미크론 유입은 인천의 한 개신교 교회 목사 부부가 나이지리아의 개신교 활동을 위해 방문하면서 발생했다. 이후 이들 목사 부부는 공항에서 지인의 차를 타고 귀가를 했으면서 택시를 탔다고 거짓말을 하면서 오미크론 바이러스 확산을 하는데 조기 차단 기회를 잃게 만들었다.

 

이처럼 현재 한국의 코로나19 바이러스 유입은 대부분 개신교나 유사 종교 단체의 무분별한 행동과 활동, 그리고 정부의 조치에 대한 저항 등 한국 내부에서 자초한 부분이 많다.

 

이런 행동의 결과가 결국은 선의를 가진 세계 모은 한인들이 한국과의 혈연적 관계를 갖는데 절대적인 저해 요인으로 작동하고 있다. 

 

표영태 기자

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